私たちの太陽系が属する銀河系の中心部にある巨大ブラックホールのはなし



先日、5500万光年先のM87楕円銀河の中心にある巨大ブラックホール(超大質量ブラックホール)が初めて撮影(正確にはブラックホールシャドウ)されたということで、とても大きなニュースになったのは記憶に新しいと思います。実は、私たちの太陽系が属する「天の川銀河」の中心にも、巨大ブラックホールがあります。距離は2万6千光年と、先に撮影されたブラックホールに比べると、距離は約2000分の1と、とても近い場所にあります。そのブラックホールの名前は、いて座A*(いてざエースター)です。現在、M87銀河の中心のブラックホールを撮影した同じチームが観測と映像化に鋭意取り組んでいるようですから、遅かれ早かれ画像が大々的に発表されていると思います。距離が1/2000と近いですからさぞかし鮮明な画像が得られるだろうと期待してしまいますが、巨大ブラックホールいて座A*の質量は、M87のブラックホールに比べると1/2000しかないそうです。比較すると随分小さな巨大ブラックホールなのです。
(2000倍近いけど、1/2000の大きさという事は、近いけど同じような解像度でしか撮影出来ない…)

ちなみに、いて座A*の質量は太陽の数百万倍、M87の巨大ブラックホールは、太陽の数十億倍の質量があると言われています。

それでは、下の図版をごらんください。まずはfig.1をごらんください。いて座A*と太陽系の位置関係です。いて座A*は、銀河系の中心部、私たちの太陽系は、螺旋状に渦巻く銀河系の腕の中にあります。私たち太陽系から見ると、銀河系の中心方向にいて座A*はあるということになります。fig.2は、銀河系を真横から見た姿です。中央が膨らんでいて、両翼に広がった、お皿を二枚伏せたような形をしているのがわかります。さて肉眼で見える星座を辿り、巨大ブラックホール、いて座A*がどのあたりにあるか見てみましょう。一番上の写真は、乙女高原星空観望会で、広角レンズで撮影したものです。太陽系からみると、銀河系の中心方向は、いて座の方向です。夏の大三角から流れ下る天の川が、いて座付近で一段と太く濃くなっているのが分かります。赤いばつ印で示した所に、巨大ブラックホールいて座A*があります。もちろん肉眼では見えませんが.....。

fig.Aをご覧ください。これは、地球から見える天の川を、一枚の写真に合成したものです。先ほどのfig.2で見た姿とそっくりですね!天の川というのは、まさに銀河系の内部から銀河系を真横から見たものに他ならないのです!

fig.B>fig.Cとどんどん拡大して見ていきます。両方とも私が撮影したものですが、巨大ブラックホールいて座A*は見えません。天の川に漂う黒い雲みたいなものが分かりますね?これは暗黒星雲と呼ばれる、星の元になるガスです。こうしたガスが徐々に集まり、ついには星が生まれてきます。fig.Cの左端にピンク色に輝いている部分がありますが、ガスの中で星が生まれている場所です。中で星が生まれると、暗黒星雲ではなくなり、周りのガスが輝きだします。散光星雲といいます。fig.CのアルファベットのAの文字の下に、星が沢山集まって見えています。散光星雲の中で生まれた星が沢山育ってくると、周りのガスを吹き飛ばします。それが散開星団と呼ばれる若い星の集団です。しばらくすると、一つ一つの星は、散り散りばらばらに、巣立って行くわけです。

fig.Dは、いて座A*をNASAのX線宇宙望遠鏡で撮影したものです。ブラックホールの姿はまだ見えません。
さて超大質量ブラックホールいて座A*は、どんな姿を私たちに見せてくれるでしょうか?先に撮影されたM87のブラックホールとの違いも楽しみですね!
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2019年5月の星空情報

2019年5月の星空情報です。

とても長いゴールデンウィークが始まっています。平成の時代も間も無く終わり、令和の時代はすぐそこです。昭和生まれの大沼としては、これで時代を三つもまたいでしまい、なんだか複雑な心境です。このメルマガも今回が平成最後の発行となりますが、時代が変わってもよろしくお願い申し上げます。

今年のゴールデンウィークは、5日が新月ということもあり、月の明かりに邪魔されないので、天の川や美しい星空の観察には最高の条件です。日本国内だけでなく海外にも行かれる方も多いと思いますが、その土地の星空をその土地の風景とともに是非楽しんできてください。


●今月のハイライト
5月の注目すべき天文現象をリストアップします。

1. 5/6 みずがめ座エータ流星群  月明かりの影響も無く絶好の条件
2. 木星と土星が観測シーズン入り
3. 5月29日 準惑星ケレスが衝

〈目次〉
★5月の惑星たち
★5月の天文現象カレンダー
★5月の星空情報
★おすすめアポログッズを見つけました
★イベント情報


★5月の惑星たち
水星 × 5月21日に外合。
金星 △ 夜明け前の東の超低空、地球から遠ざかり望遠鏡で見るとやや欠けた小さな姿。
火星 × かなり遠ざかりました。夕方の西空超低空。
木星 ◎ 夜半過ぎに南東の空で明るく見えています。観測シーズン!!
土星 ◯ 明け方の東空で高度も上がってきました。観測シーズン!!
天王星 × 4月23日に合となり、太陽方向で観測できない。
海王星 △ 日の出前低空で観測しにくい。 

★5月の天文現象カレンダー
5月3日(金)から5月5日(日) 第91回乙女高原星空観望会です。
5月5日(日)新月 前後数日は一晩中月明かりの影響がなく、星空の観測に絶好。

5月6日(月)みずがめ座エータ流星群。
5月11日(土)田奈星空観望会開催日です。
5月12日(日)上弦の月 夕方から夜半前に見える半月です。月の観察の好機です。クレーターがとてもよく見えます!

5月19日(日)満月 クレーターはあまり見えませんが、海の部分の色や、クレーターから四方八方に広がる光条が良く見えます。

5月21日(火) 水星が外合(地球から見て太陽の方向に見える)。

5月27日(月)下弦の月 深夜過ぎから明け方に見える半月です。月のクレーター観察の好機です。

5月29日(水) 準惑星ケレスが衝(明るさ7等級)

★5月の星空情報
全ての図版は、クリックやタップをするとさらに大きく表示できます。

☆5月6日(月)深夜から翌7日明け方にかけて、みずがめ座エータ流星群が新月の絶好条件で極大。
三大流星群に比べ、流星数はそんなに多くないみずがめ座流星群ですが、今年のみずがめ座流星群は、月明かりに邪魔されない新月期に極大日を迎えます。5月6日の23時ごろから、日をまたぎ、5月7日夜更け、明け方にかけて東から南東の空に注目してください。
地平線から上空に向けて打ち上げ花火のように流れます。日の出2時間半前から1時間半前がピークで、東京ですと午前2時頃から3時頃までが良いでしょう。
天の川が見えるような美しい星空が見える場所なら、1時間あたり十数個の流れ星を見ることができるでしょう。

みずがめ座流星群は、放射点を中心に四方八方に飛び出すように流れ星が飛びますが、この時期は、未明にならないと地平線から上がってこない。放射点が低いため、打ち上げ花火のように下から上に流れる流れ星が多くなる。

☆ゴールデンウィークは、少し夜更かしをして縞模様が綺麗な木星とリングが素敵な土星を観察してみましょう。
木星は、深夜0時を、土星は深夜1時半を過ぎると、地平線からの高さが20度を超えて望遠鏡で観察できるようになります。

今シーズンは木星も土星も、地平線からの高さが30度を超えるのは、南中する前後の約1時間ほどしかありません。5月5日の木星の南中時刻は午前2時20分ごろ、土星は午前3時15分ごろですから、南中時刻の前後1時間に観察するのがベストです。地平線からの高さが低いと大気の揺らぎの影響が大きく、木星の縞模様や土星のリングの見え方がぼやけてしまいますので、出来るだけ地平線からの高さがある時に観察するのが良いでしょう。反面、南半球では、さそり座やいて座に惑星がいる時は、地平線から高く上がるので観測条件が良いことになります。


木星と土星は、夜半過ぎが観測に良い時刻となります。小型望遠鏡でどんな感じに見えるかを図版左下に表示しました。

☆5月は準惑星ケレスを見るチャンスです。

準惑星とは、太陽系の周囲を公転する惑星以外の天体の中で、自身の重力だけで球体になれる質量を有する天体を言います。
現在、はやぶさ2が探査をしている小惑星『りゅうぐう』直径1キロや初代はやぶさが探査を行った小惑星『いとかわ』のような小さな小惑星は、重力が弱く球体にはならず、小惑星に分類されていますが、以前は小惑星に分類されていた『ケレス』(セレスとも呼ばれる)はNASAの探査機ドーンによる直接観測で「球体」であることが分かり、準惑星に分類しなおされました。ケレスは直径945kmもあるかなり大きな天体です。

現在のところ、太陽系内では5個の天体が準惑星に分類されています。冥王星、エリス、ケレス、マケマケ、ハウメアです。その他、今後の観測により、火星と木星の間を公転する小惑星に分類されている、ベスタ、パラス、ヒギエアの三つの小惑星が今後、準惑星に分類される可能性があります。
また、今後の観測で新たに準惑星が見つかる可能性がありますが、おそらくそれらは冥王星より外側の軌道の天体になります。

準惑星の中で現在唯一私たちが比較的簡単に観察できるのが、『ケレス』です。他の四つ、冥王星、エリス、マケマケ、ハウメアは、あまりに遠く小型望遠鏡で観察することは出来ません。『ケレス』であれば、双眼鏡や望遠鏡で観察ができます。
地球から見て、太陽と反対方向に見える『衝』の位置にくるのが5月29日ですが、前後1ヶ月ほどは、比較的明るく見やすいのです。もちろん肉眼では見えないので、双眼鏡や望遠鏡を使って探してみましょう。


さそり座の北側を動いていく準惑星セレス。今年2月から9月末までの経路をプロットすると大きなS字を描いていることが分かる。


双眼鏡か低倍率にした望遠鏡でさそり座のアンタレスから、星の配列を辿りながら探してみよう。



Image Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
準惑星ケレスの姿。直径は945km。NASAの小惑星探査機『ドーン』が撮影した。ドーンは、準惑星候補の小惑星ベスタと準惑星ケレスの二つの天体の探査を行いミッション予定を2年も超えて活躍したが、2018年に燃料が枯渇し役割を終えた。


★おすすめアポログッズを見つけました。
今年は、アポロ宇宙船が月に着陸してから50周年に当る年になります。そして日本を含めた国際協力で、再び月をゲートウェイとし、小惑星や火星といった深宇宙への人類の進出が再び始まる年になりそうです。日本は平成から令和と時代が変わりますが、500年前に地球上を帆船という当時最新の船でヨーロッパ人が世界に進出をはじめたように、今度は人類が本格的に月以遠の資源や、宇宙空間に本格的に乗り出す宇宙大航海時代の元年になりそうです。

おしゃれで安価なインテリア雑貨店を全国でチェーン展開するサリュ(Salut!)で、4月23日からNASAやアポログッズが店頭展開されています。旧ロゴNASAのプラスチックマグや、コースター、トートバッグ、タペストリーなど、傘など色々あってとても楽しいです。私的なおすすめは、アポロミッションエンブレムのタペストリーです。

近くにお店がない方は、通販サイトでも購入できるようです。









★イベント情報

●2019年 乙女高原星空観望会暫定日程

第91回 5月3日(金)から5月5日(日)
第92回 5月31日(金)から6月2日(日)
第93回 7月5日(金)から7月7日(日)
第94回 8月9日(金)から8月11日(日)
第95回 8月30日(金)から9月1日(日)
第96回 9月27日(金)から9月29日(日)
第97回 10月25日(金)から10月27日(日)
第98回 11月22日(金)から11月24日(日)

最新の日程は下記リンク先をご覧ください。
http://otome.sblo.jp/

●2019年 田奈星空観望会暫定日程

5月11日(土) 月齢6.6  初夏の星座
6月15日(土) 月齢12.1 水星と木星
7月13日(土) 月齢10.7 土星と木星
8月17日(土) 月齢16.4 土星と木星
9月7日(土)  月齢8.1 土星と木星
10月5日(土) 月齢6.7 金星と土星と木星
11月2日(土) 月齢5.3 金星と土星


おわりに
メールマガジンに対するご意見・ご感想などございましたら、下記のメールアドレス宛に頂けると幸いです。

webmaster@scopetown.jp

よろしくお願い申し上げます!

2019年4月30日   
スコープテック 大沼 崇


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株式会社スコープテック 代表取締役社長 大沼崇のフェイスブックアカウント
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・星空と天体観測のブログ
http://blogs.yahoo.co.jp/solunarneo
さまざまな天文現象のお知らせや解説。自身で撮影した天体写真などや、おすすめの本など紹介しています。星空情報メールでは案内しないマニアックな天文現象も紹介しています!

・乙女高原星空観望会
http://otome.sblo.jp/
山梨市牧丘町柳平で毎年10回開催している星空観望会のご案内です。天の川の見える最高の環境と豊かな自然に恵まれた場所でくつろぎながらみんなで星を見ませんか?望遠鏡を持たない初心者の方もたくさん参加しています!2019年の日程は上記サイトでご案内しています。
・田奈星空観望会
また弊社の近くの田奈でも毎月一回観望会が行われています。どなたでも参加できます。こちらも初心者大歓迎です。望遠鏡を持っていない方もお気軽にどうぞ。
毎回30人以上の方が参加されています。2019年の日程は下記リンク先でご確認ください。
http://scopetown.jp/kanbokai.html
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乙女高原星空観望会と田奈星空観望会の紹介

●乙女高原星空観望会



乙女高原星空観望会のあらまし
『乙女高原星空観望会』は冬季を除く、年9回から10回、月明かりがなく、星が良くみえる新月に近い週末に山梨県で行われています。初心者からベテランまでが参加できるオープンな観望会です。今月も4月5日から4月8日にかけて行われた『乙女高原星空観望会』ですが開催回数は、実に90回を数えます。

次回観望会は、
第91回 5月3日(金)から5月5日(日)
となります。只今参加者受け付け中です。

第1回の『乙女高原星空観望会』が開かれたのが2007年11月10日ですから、足掛け12年に渡り行われている事になります。実はこの『乙女高原星空観望会』が行われる2年ほど前から、富士山のふもとの西臼塚などで散発的に、スコープテックのお客様やネット上での繋がりが中心に星空観察会が行われていたのです。しかし、初心者や女性が参加するには敷居が高い観望会でした。トイレも不便な場所でしたし、夕方から出かけて夜に車で現地で集合し、朝方に解散するというスタイルですから数人が集うのがせいぜいでした。そんな時にスタークラウドの宮野さんが、山梨市の牧丘町の標高1500メートルの場所に、金峰山荘という民宿ロッジがあり、民宿が隣地でキャンプサイトも所有していてとても快適に滞在しながら星空の観察や撮影が出来る場所を見つけてきてくれました。東京から交通渋滞がなければ、2時間ほどでアクセスできる抜群の利便性も、この観測地の魅力のひとつと言えます。

 乙女高原のグリーンロッジ脇の駐車場で、既に何度か観望会を開催していた宮野さんの天体望遠鏡通販会社『スタークラウド』と『スコープテック』の共催で、観望会をやろうということになり、その観望会は『乙女高原星空観望会』と名付けられました。それが乙女高原星空観望会のスタートでした。最初は数名、多くても10名集まるかどうかの小さな観望会でした。(現在は多いと40人以上が参加する大きな観望会になりました。)





 現在『乙女高原星空観望会』が行われている『金峰山荘』は、金峰山の登山口のひとつである大弛峠へ続く道の途中の山の中腹にある山梨市牧丘町柳平の小さな集落にあります。天気予報はあまり当てにはならなず、天気予報が曇りや雨でも現地は晴れていたり、その逆もあります。ここから見える星空は素晴らしく、南方向がやや明るいですが、天頂から北側は特に暗く、天の川がくっきりと見える環境です。そんな素晴らしい星空に、都心からわずか2時間でアクセスできる事はとても驚きです。金峰山荘から僅か30分ほどのドライブで、車が超えられる峠としては、日本最高所である大弛峠に行く事ができ、標高2500メートルから見る星空はさらに輝きを増し圧巻という他ありません。


美しい星空が頭上に広がる、観測地(キャンプ場)の様子。口径5センチのラプトル50から口径40センチの反射式望遠鏡が林立する。正面が南の方向。南の方向は、地平高度20度くらいまで、甲府盆地の街明かりの影響が残る。


正面が北東方向。北側は街明かりの影響がほとんどない漆黒の星空が楽しめる。写真は口径40センチの反射式望遠鏡。大型の望遠鏡で見る深宇宙は圧巻です。

★乙女高原星空観望会はどんな人が参加しているのか。


『乙女高原星空観望会』の参加者は、どんな望遠鏡や機材で星を撮ったり、星を見たりしているのでしょうか?参加者は皆、さぞかし立派な望遠鏡や機材を持ち込んでいるのだろうと想像しがちですが、これも人それぞれです。望遠鏡を持っていない手ぶらでの参加者もいます。ちいさな望遠鏡を持ってくる人、簡単なコンパクトデジタルカメラで星空の撮影をする人もいます。もちろんとても大きくて立派な望遠鏡を持ち込む人もいます。小型双眼鏡で星を眺める人もいます。参加者の年齢も様々で、20代の大学生から、70代の大ベテランまで、またお子さんと一緒に家族で参加する人もいらっしゃいます。一晩中天体写真を撮る人もいますし、サマーベットに寝てただ流れ星の数を数えている参加者もいます。
参加者の天文や星空に対するスタンスは様々です。普段から真剣に惑星観測に打ち込み、観測結果を然るべき機関に報告している方。次々と素晴らしい星雲星団の写真を撮られる方。森林浴のように、乙女高原の星空を眺めリラックスされて帰る方、色々な方がいらっしゃいます。星空や宇宙に対する楽しみ方や関わり方に優劣はないですし、とても自由な雰囲気が大切にされているのが、『乙女高原星空観望会』の特徴であり長所でもあると考えています。


乙女高原の金峰山荘キャンプ場。宿併設のキャンプ場で、キャンプをしながら星空を楽しむこともできます

 天文関係の観望会というと、割と同じ趣向の人達(たとえば天体写真を撮る人たちばかりが集まる)が集まる場合が多いのですが、『乙女高原星空観望会』の特徴は、参加者の多様性ですね。ですから他の参加者がやっている事を見て、こういう楽しみ方もあるのかと、趣味に広がりが出てきます。これはどちらに進むのか、まだ右も左も分からない初心者にとっても、とても今後の趣味の方向性に参考になることだと思います。初心者の参加者の方には、夕食後に星空入門教室と称して、星や望遠鏡の様々なお話しをする機会も設けております。私や参加者の有志が行なっているものです。

夕食後のひと時、曇っても様々な話で盛り上がります。


★星だけでなく色々な楽しみ方がある


ある日の夕食。山で採れた山菜や山梨の名産品がとても美味しいです。


土曜日の夜は焼肉です。鹿肉や猪肉などジビエが加わることもあります。


春には山菜採りが出来ることもあります。年により不作の時もありいつも出来るわけではありませんが、さまざまな体験が出来るのも乙女高原星空観望会の魅力です。




これは敷地内の柳の木に生える『やなぎたけ』美味しいキノコで、収穫後は宿のご主人に託し夕食の一品にしてもらうこともあります。



反射望遠鏡のレンズ(主鏡)を研磨する、研磨教室が開かれることもあります。タイミングがよければ、子供達に体験してもらうこともあります。



宿の水を取水している清流です。宿の周辺はこんな素敵な場所をハイキングしたり、写真を撮って歩いたり、昼間も退屈とは無縁です。


元々は、牧草地であった山の斜面をジムニーで、地面を傷めないようにそっと走ってみたり、皆さんそれぞれの時間を楽しみます。

 『乙女高原星空観望会』最初の2から3年は、夜空を眺めたり、星空や天体の写真を撮ったりという事が中心でしたが、宿の金峰山荘や山梨市や参加メンバーの協力もあり、今では反射望遠鏡の鏡面研磨教室や、山菜の体験収穫、キノコ狩り、沢歩き、山歩き、高山植物や、川遊びや釣り、木工、ハイキング、日本百名山の金峰山への登山、山を降りてイチゴ狩り、レーシング・カートなどの様々なアクティビティが行われています。参加者の天文以外の趣味の世界を、その他のメンバーにシェアーする場ともなりつつあります。雨の日のアクティビティーは、参加者皆さんが自主的に提供していますので、これから参加する皆さんもぜひ私たちになにかシェアーして頂ければと思います。
乙女高原星空観望会の詳細情報は、下記をご覧ください!



<< 2019年 乙女高原観望会スケジュール >>
第90回 4月5日(金)から4月7日(日)
第91回 5月3日(金)から5月5日(日)
第92回 5月31日(金)から6月2日(日)
第93回 7月5日(金)から7月7日(日)
第94回 8月9日(金)から8月11日(日)
第95回 8月30日(金)から9月1日(日)
第96回 9月27日(金)から9月29日(日)
第97回 10月25日(金)から10月27日(日)
第98回 11月22日(金)から11月24日(日)


●田奈星空観望会

田奈星空観望会は、乙女高原星空観望会の翌週に行われている観望会です。横浜市北部の青葉区の水田の農道でやっています。こちらも10年以上、12月を除く毎月行われている観望会です。参加者は多い時では50名を超え、横浜市内で毎月定期的に行われている観望会としてはもっとも参加者が多く、また長期にわたり行われている星空観望会になります。テレビの取材で紹介されたこともあります!地元のみならず、遠くは千葉や埼玉、茨城県からの参加者もいらっしゃいます。観望会が行われている場所は、横浜市緑区から青葉区の恩田川沿いに広がる、水田や農地、梨畑が広がる場所で横浜市内ではもっとも視界が開けています。夜空は周りが住宅地のために、やや明るいですが、星座の観察や月や惑星の観察には支障がない程度の暗さは保たれていて、観望会が行われていない普段の週末や、流星群がニュースやラジオなどで話題に上ると、近所の住民が星を見に来る場所としても知られています。





最初にこの観望会に参加した人が、それがきっかけで前述した『乙女高原星空』を知り、『乙女高原星空観望会』に参加するようになる人もいらっしゃいます。長津田や田奈、恩田町内など地元の参加者いますし、犬の散歩の途中に立ち寄る参加者もいらっしゃいます。

新月の週末の翌週に行なっているのは、初心者の方でも簡単に見え楽しめる月が夜空にある時を狙って行なっているからです。望遠鏡の使い方にまだ慣れていない人や、望遠鏡を覗いたことのない人にも、もっと参加いただけたらと思っていますので、興味がある方は是非お気軽にお立ち寄りください。

田奈星空観望会の場所や日程は、こちらをご覧ください。

2019年4月の星空情報

2019年4月の星空情報です。

相変わらず平年より高めの気温が続いていますが、寒暖の差が激しく、桜の便りが届いたと思ったら、今は外でみぞれが降ってます。3月はまずまずの天気で、夕方の西空で小さくなった火星を見たり、重星を楽しんだりしていますよ。

メルマガの内容はブログでも見られます。ご覧くださいね。

●今月のハイライト
4月の注目すべき天文現をリストアップします。

1.4月1日から2日、明け方の空で細い月が金星と接近して見えます。
2.新月を超えて、4月9日夕方の西空にかかる細い月が火星と接近します。
3.4月9日ヒアデス星団食 ヒアデス星団の星が月に隠されます。
〈目次〉
★4月の惑星たち
★4月の天文現象カレンダー
★4月の星空情報
★イベント情報


★4月の惑星たち
水星 △4月12日に西方最大離角ですが、今回は条件が悪く観察が難しい
金星 ○ 夜明け前の東の低空、地球から遠ざかり望遠鏡で見るとやや欠けた小さな姿。
火星 △ かなり遠ざかりました。夕方の西空で1.5等の明るさ。小さな望遠鏡では模様を見るのは難しい。
木星 ◎ 4月11日に留。未明の東空で明るく見えています。観測シーズン!!
土星 ○ 4月14日 西矩 4月30日に留。明け方の東空で高度も上がってきました。観測シーズン入りです。
天王星 × 4月23日に合となり、太陽方向で観測できない。
海王星  ×から△ 日の出前低空で観測しにくい。 

★4月の天文現象カレンダー


4月1日(土)から2日(日) 朝焼けの空で月と金星が近づいて見えます。
4月5日(金)新月 前後数日は一晩中月明かりの影響がなく、星空の観測に絶好
4月5日(金)から4月7日(日)第90回乙女高原星空観望会です。
4月11日(木)木星が留 
4月13日(土)田奈星空観望会開催日です。上弦の月  夕方から夜半前に見える半月です。月の観察の好機です。クレーターがとても良く見えます!
4月14日(日) 土星が西矩。太陽から西側に90度離れる、明け方に観測しやすい 

4月19日(金)満月 クレーターはあまり見えませんが、海の部分の色や、クレーターから四方八方に広がる光条が良く見えます。
4月23日(火) こと座流星群が極大ですが、月が明るく条件は最悪です。

4月24日(水) 満月過ぎの少し欠けた月に寄り添うように木星が上ってきます。この日月を見て月の近くにいるとても明るい白い星が木星です。望遠鏡で覗いてみましょう。
4月26日(金)下弦に近い半月と土星がとても接近して見える。月のすぐ近くにいる黄色味を帯びた余り瞬かない星が土星です。望遠鏡で覗くと輪っかが見えます。
 
4月27日(土)下弦の月 深夜過ぎから明け方に見える半月です。月の観察の好機です。クレーターがとても良く見えます!

4月30日(火)土星が留


★4月の星空情報
全ての図版は、クリックやタップをするとさらに大きく表示できます。

☆4月1日(土)と2日(日) 朝焼けの空で月と金星が近づいて見えます。
マイナス4等級(1等星の約100倍の明るさ)で輝く金星が明け方の南東低空で並んで見えます。朝焼けの中、肉眼で見る事ができますので、みなさん頑張って早起きして東の空が開けた視界の良い場所で是非ご覧ください。今年の金星は、地球との位置関係が遠く、望遠鏡で覗いて観察する昨年のように三日月のように欠けた姿はみられません。そして8月14日の内合を控えこれから太陽にだんだん近づき観測しづらくなります。




☆4月9日夕方から宵の口に欠けて西空にかかる細い月と火星が近づいて見えます。昨年夏に大接近した火星、今は地球から遠ざかり約3億キロの距離に遠ざかってしまいました。3億キロというと、月の約800倍も遠く、太陽と比べても2倍も遠くに離れてしまった事になります。大接近した時と比べると5倍以上も遠ざかったわけです。それでも1.5等級(1等星の6割ほど)の明るさで赤く輝いて見えています。この火星が4月9日の日没後に細い月と近づいて見えます。




☆4月9日(火)ヒアデス星団食
9日の日没後から火星と並んで見えるこの細い月ですが、夜8時ごろから見ているとおうし座のδ1星(3.8等級の明るさ)手前を月が通りかかり、20時23分ごろ月に完全に隠されます(潜入)。そして21時19分反対側から再び現れますが(出現)、この時には月は余りに低い位置なので、観測は難しいでしょう。観測には低倍率にした天体望遠鏡か双眼鏡が良いでしょう。
※注意 表示時間は、東京での潜入と出現時間になります。各地方で潜入時間、出現時間はずれますので前後余裕をもって観察しましょう。恒星はとても遠くにあり、面積の無い点像なので、月のふちに差し掛かった途端、瞬間的にぱっと消えます。瞬きしている間に消えてしまってる事もあるので、一生懸命見てくださいね。

(参考)月が星の手前を横切り隠してしまう現象を星食(せいしょく)といいます。月が惑星の前を横切り惑星を隠してしまう現象を惑星食といいます。ちなみに月が太陽の手前を横切り隠してしまう現象は、皆さんご存知の日食です。







★イベント情報

●2019年 乙女高原星空観望会暫定日程

第90回 4月5日(金)から4月7日(日)
第91回 5月3日(金)から5月5日(日)
第92回 5月31日(金)から6月2日(日)
第93回 7月5日(金)から7月7日(日)
第94回 8月9日(金)から8月11日(日)
第95回 8月30日(金)から9月1日(日)
第96回 9月27日(金)から9月29日(日)
第97回 10月25日(金)から10月27日(日)
第98回 11月22日(金)から11月24日(日)

最新の日程は下記リンク先をご覧ください。
http://otome.sblo.jp/

●2019年 田奈星空観望会暫定日程

4月13日(土) 月齢8.1  春の星座
5月11日(土) 月齢6.6  初夏の星座
6月15日(土) 月齢12.1 水星と木星
7月13日(土) 月齢10.7 土星と木星
8月17日(土) 月齢16.4 土星と木星
9月7日(土)  月齢8.1 土星と木星
10月5日(土) 月齢6.7 金星と土星と木星
11月2日(土) 月齢5.3 金星と土星


おわりに
メールマガジンやブログにご意見などございましたら、下記のメールアドレス宛に感想など頂けると幸いです。

webmaster@scopetown.jp

よろしくお願い申し上げます!

2019年3月25日   
スコープテック 大沼 崇


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人類は再び月に降り立つ!国際宇宙シンポジウム2019

 国際宇宙シンポジウム2019に参加して

 今年は、アポロ計画で人類が初めて月に降り立ってから50年となる記念すべき年です。その2019年に新たな月探査に向けての具体的な動きが活発になってきました。


シンポジウム冒頭、国際宇宙探査に向けての世界の動向と日本の取り組みを解説する、若田光一JAXA理事(元宇宙飛行士)

 2019年3月12日に東京の虎ノ門ヒルズで開かれた国際宇宙探査シンポジウムに参加しました。このシンポジウムの主催は宇宙航空研究開発機構で、後援は内閣府宇宙開発戦略推進事務局、文部科学省や経済産業省でした。午前10時にはじまり午後5時まで、ヨーロッパ宇宙機関、NASA関係者や、宇宙飛行士、宇宙開発に関わる民間企業関係者、ベンチャー企業関係者が次々と登壇し、とても興味深い話を聞く事ができました。米国を中心としてこれから推進していく、深宇宙探査、資源開発の計画と展望が、ここまで具体的にロードマップが敷かれていることにとても驚きました。

国際宇宙探査シンポジウムのプログラム、朝から晩まで現在の宇宙探査やこれからの国際協力、今後の宇宙探査の方向性まで、様々な人が登壇し解説を行う。パネルディスカッションの内容も興味深いものでした。


 このシンポジウムに先立ち、文部科学大臣をホストに2018年3月3日に行われた、『第2回国際宇宙探査フォーラム』では40を超える国や機関の代表が、今後の宇宙探査の持続的な国際的な枠組みと推進が話し合われたのですが、この結果を受け、一般向けに発表する場として行われたのが、今回の『国際宇宙シンポジウム2019』でした。事前にトヨタ自動車がJAXAと月面探査用の車両の技術検討を行っていて当日シンポジウムで発表があるとのニュースが流れた事で、テレビや新聞社のほぼ全社が取材陣を送り込み、会場は一般参加者、関係者、報道のテレビカメラの砲列もあり、大変な熱気に包まれていました。


トヨタ自動車の発表が行われた午後には、この写真よりさらに人数が増え、立ち見が出るほどの状況になりました。

このシンポジウムで発表された、今後の「国際宇宙探査」の国外の最新状況は、あまりに具体的でまさに驚くべき内容でした。日本政府及び、JAXAは参加に向けての準備を進めていますが、具体的にまだ予算がついた訳ではないのが少し気になるところでもあります。
結論から言うと、具体的なロードマップはすでに敷かれ、米国やカナダなどの国は、この国際協力による国際宇宙探査の手始めとして行われる、月を周回する宇宙ステーション(ゲートウェイ)の建設に参加を決めて予算も執行されているのです。


月周回宇宙ステーション(GATEWAY/ゲートウェイ)の構成図 日本はNASAと協力して、ロジステッィク(貨物輸送/日本は次世代こうのとりHTV-Xを使う)と居住モジュールの建造をESA(ヨーロッパ宇宙機関)と協力して行う青図が示されている。現在地上400kmの地球周回軌道で運用されている国際宇宙ステーション(ISS)に比べると、現段階では『ゲートウェイ』は1/6程度の大きさの小規模な宇宙ステーションです。地上400kmにある国際宇宙ステーションに比べ、地球から38万キロも離れた場所で運用される「GATEWAY」の運用は、国際宇宙ステーションと比べても、物資の補給、人の行き来も含めとても困難になることでしょう。

 今まで宇宙開発の拠点であった国際宇宙ステーションの運営は、2024年までで、それ以降は民間に移行していく事になっています。そして今年から、NASA、カナダ宇宙庁、ヨーロッパ宇宙機関、ロシア宇宙庁と日本のJAXA(宇宙航空研究開発機構)は,月を周回する「ゲートウェイ」と呼ばれる有人の宇宙ステーションを、月の周回軌道上に建設に向けて動き出すというのです。一足先に予算がついているカナダと米国、これから本格的に活動を始めるヨーロッパや日本やロシア、それぞれが得意分野を持ち寄り、まずは月の探査と月面での資源開発競争を始めるというのです。この月探査、深宇宙探査の強力な推進力はもちろん人間の知的好奇心と言いたいところですが、それとは別に、地球に残った数少ない共産国である中国が、月探査に力を注ぎ始めたという事に他なりません。中国の月への進出に遅れを取るわけにはいかないという状況もあります。

数百年前に、ヨーロッパ各国が当時発明された外洋帆船を駆り、競うように世界中に進出を始めた『大航海時代』の宇宙版と私の目には映りました。

 今、宇宙開発は国家予算のみで行うものから、民間企業が人工衛星を打ち上げ、収益を獲る時代になりつつあります。人工衛星ばかりでなく、米国は遂に、宇宙への有人宇宙船の開発と運用を民間に移管しようとしています。イーロン・マスク率いるスペースX社とロッキードの二社とそれぞれ別の有人の宇宙船の開発を行なっています。

 地球周回軌道への打ち上げ費用も、大幅に下がりました。以前は地球周回軌道に衛星を打ち上げる費用は、重量1キログラムあたり、数百万円と言われていました。しかしながら、スペースXのファルコン9ロケットは、ロケットの再利用を遂に実現し、重量1キロ当たり15万円という低価格を実現しました。キューブサットと呼ばれる10センチの立方体で重さ1キロの小さな衛星がありますが、わずか15万円で地球の周回軌道に打ち上げて貰えるのです。こうした民間企業の活躍なくして、今回の月探査、そしてその後の火星探査の進展はないのです。


ゲートウェイに関する説明を行う、NASA主任科学者のジム・グリーンさん

 膨大な国家予算を使い、ほぼ国家予算だけで成し遂げられた50年前のアポロ計画とは、全く異なる様相です。月の資源は、少なく見積もっても300兆円という巨額な市場となると予想されており、遂にその利権を巡って、中国と米国の争いが始まったと言えそうです。前回の月探査は、資本主義国家の雄である米国と、社会主義国家であるソビエト連邦共和国のある意味メンツをかけた争いでした。そしてその時は、結局ソ連は月に人を送り込む事に失敗し、米国に軍配が上がったわけです。
経済的なメリットがなく、まさに国家の威信を賭けたアポロ計画は、その後、アポロ17号をもって計画の中断を余儀なくされましたが、今回の月探査は、今後の月での資源開発、小惑星での資源探査、火星探査など人類の太陽系大航海時代の幕開けではないかと個人的には感じています。

 今回、注目すべき発表がありました。それは、トヨタ自動車とJAXAによる月探査用探査ローバーの共同研究開発です。まだ始まって一年に満たないプロジェクトですが、国際宇宙シンポジウムに登壇したのは、章男社長より特命を受けた副社長でした。とても意欲的かつ、熱の籠ったスピーチでトヨタ自動車の本気が伝わってきました。この月面探査車は、アポロ計画の時代に作られたものとは比べものにならないほど高度な代物でした。与圧されたキャビンと4.5畳ほどの居住スペースを備えた、いわば月面キャンピングカーとも言うべき代物です。車重は6トンもあり、水素と酸素による燃料電池により電気を生み出し、モーターで走る燃料電池車です。


概念検討を行っている月面探査車の説明をする、トヨタ自動車株式会社 寺師茂樹副社長





画像クレジット:JAXA/TOYOTA
与圧されたキャビンと4.5畳ほどの居住スペースを備えた、いわば月面キャンピングカーとも言うべき代物、2台4人で常に行動し、一台が壊れても生還できるように安全策を取る。一台で緊急時には4人の生命を維持できる設計をするそうだ。



 画像クレジット:NASA/JAXA
探査車の打ち上げは二台同時に外国の大型ロケットにより行い。無人で月面に着陸し探査車を月面に下ろす計画です。打ち上げは2029年を予定。約10年後の近い将来です。


2台を同時に無人ロケットで打ち上げ、月面に届けます。その後、月周回軌道をまわる宇宙ステーションから月着陸船で4人の宇宙飛行士が送り込まれ、二台の探査車に分乗し、42日間(月の昼、月の夜、2回目の月の昼)にわたり、周囲1000キロ程を走り回り、月面の資源などの探査を行います。そして、探査を終えた宇宙飛行士は宇宙ステーションにもどります。月面に残された探査車は、次の探査ポイントまで無人で移動します。この繰り返しを、現在の構想では2029年から2034年の5年間に5回繰り返し行うようです。


登壇後、月探査と月面探査車に関するパネルディスカッションを行う、若田理事と寺師茂樹副社長



画像クレジット:JAXA
現在の青写真では、5箇所を数年間に渡り探査する予定。月の南極周辺での探査では、南極付近の
永久影にある水資源(氷)の探査も行うことでしょう。

 5回の探査においては、燃料である水素や酸素は全て地球から持っていくとのことでしたが、この月面探査車の目的は、日本の月探査機『かぐや』など、これまでの無人の月探査機で見つかった月面の極付近のクレーター内の永久影内で見つかっている水資源の場所の特定と将来的な水資源の採取を見据えた探査になるのでしょう。そして更にその先には、水を電気分解して、水素と酸素を得て、ロケット燃料や燃料電池の燃料にしたり、人間の宇宙での活動として必ず必要な水や酸素を得るための月面でのプラント建設を見据えているようです。わざわざ重力の大きい地球から、深宇宙探査のためのロケット燃料や宇宙船で使われる燃料電池で必要な水素や酸素を運ぶのは、大変お金がかかり効率が悪いので、将来的には、重力の弱い月で燃料となる水素や酸素を獲られれば、人類が宇宙に進出していくにあたり、長い目で見るとその経済的メリットは計りしれないことなのです。トヨタ自動車の寺島さんが、水素社会を月面で地上より早く実現させることが出来るかもしれないと、シンポジウムのスピーチではっきりと述べていたのが、とても印象的でした。


画像クレジット:JAXA/TOYOTA
月面で実現を目指す水素社会

 日本人から見ると、今回のトヨタ自動車の、月面探査車の発表はとても唐突で現実味のないものに見えるかもしれませんが、シンポジウムに参加して登壇する各界の人の話を聞くにつれ、民間企業の宇宙開発への参加がすすんでいる米国や欧州の状況や、国際的な月の探査の今後のロードマップを目の当たりにすると、日本での社会一般の月の探査と開発に対する認識は、少し遅れをとっていると思えます。一般人の月探査とその先の開発に対する理解がまだまだ進んでいない日本ですが、民間の会社の宇宙ビジネスへの関心もまだまだ薄いと思えます。日本にもロケットの打ち上げを目指すベンチャー企業はあるにはありますが、衛星を軌道に載せるどころか、宇宙の入り口に達したロケットは一つもありません。今日本が打ち上げているロケットは、官製、あるいは半官製ロケットばかりで、イーロン・マスクが打ち上げているファルコンロケットのような、民生ロケットは一つもないのが現状です。こんな中でのトヨタ自動車の月探査車(月探査与圧ローバー)への前向きな姿勢は、これまで宇宙開発へ関わりが無かった企業や一般人の宇宙開発への関心を高め、理解していくことを促進していくのではないかと、大いに期待してしまいます。


パネルディスカッション 宇宙探査と人類 山崎直子元宇宙飛行士と松本理化学研究所理事長 両名とも内閣府宇宙政策委員会委員

 NASAのロードマップによると、日本や欧州、ロシアの宇宙機関も協力しながら数年以内に、月周回軌道の宇宙ステーション(ゲートウェイ)の打ち上げと建設が始まります。50年前のアポロ計画により月探査が始まった時代、人々の宇宙への関心はそれまでに無く高まり、天体望遠鏡で夜空を見上げる人の数は爆発的に増えたのです。今後の宇宙探査は、ライブカメラでの映像配信をはじめ、VR技術を駆使した映像体験など、地球上に住む我々にとっても、これまで以上に臨場感に満ちたものになるに違いありません。これまで以上にたくさんの人が宇宙に関心を持つのではと期待しています。そして宇宙探査をきっかけにある一定の割合で天体望遠鏡で生の天体を見てみたいという人が出てくるでしょう。極めて近い将来に、人類の新たな歴史の1ページになる宇宙大航海時代の到来に向けて、天体望遠鏡メーカーとして貢献できることは何なのか、新たな入門用天体望遠鏡の製品開発を日々行う身として色々考えて行かなければと考えています。今回の国際宇宙シンポジウムに参加した天体望遠鏡メーカー関係者は私一人しかいませんでした。関心の低さを少し危惧しています。天体望遠鏡業界全体で考えていかなければならないことだと思います。




シンポジウム後のネットワーキングレセプションにも登壇者も含め多数の人が参加していました

シンポジウム会場内やその後のレセプションで、久しぶりに山崎直子さんとお話しできたのも、とても良かったです。先日、自動車雑誌「ナビカーズ」で、星空特集の時に、ぜひ寄稿してくださいとの僕の無理なお願いを快諾頂いたお礼を申し上げたかったのです。短い時間でしたが、弊社の子供用望遠鏡のお話しも山崎さんの方から尋ねられ、とても光栄に思いました。山崎さんありがとうございます!!

というわけで、前日の仕事がとても忙しく、睡眠不足で参加した国際宇宙探査シンポジウム2019、もしかして途中で寝てしまったらどうしようなどと心配でしたが、シンポジウム全体、とても面白く興味深い話ばかりで、最初から最後まで夢中になってメモを取りながら聞いてしまいました。

今回、参加しての感想や、僕の解釈も多数入っておりますので、報道記者さんのような正確さはないかもしれませんが、長文の駄文をお読みいただき誠に恐縮です。

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